Category Archives: what my eyes and brain pick up

Weekly Photo Challenge: Unexpected

I only knew of this beach when I visited the city, Nha Trang, Vietnam. This place is not at all touristy and still preserves its natural state. Long stretch of white sand bed with blue water spreading to skyline, peaceful and simply amazing. It’s a very pleasant surprise for my group to “stumble upon” this beach during our trip to this city.

Being able to come across places like this, personally, is an unexpected treasure for travellers anywhere.

I also came across this butterfly-shaped leaf and really felt intrigued and in awe with open nature background and the butterfly shape of the leaf, hence the shot 🙂


Home is where… food is


The saying goes

Home is where the heart is

But the foodie in me says

Home is where all the food is

Don’t you remember that smell of home

In the most literal sense

That the very moment your nose picks it up

Your every senses awake from slumber

Don’t you recognize that

When you are back

Not to home

But to somewhere near

Yet so far

You can tell

Yes, I’m home, but not quite

Don’t those dishes

In some restaurant boasting the home flavour

You can see the self-assumed expert in you

Cringed his nose

But tries them anyway

Their names make your neurons run

To the drawer of those kept-away memories

They pretend to be the same

But not quite

Food is home

Like how you feel assured and at peace

Strangely when seeing home food

Though looks different every time

Yet you know, for sure,

The same goodness it carries

The same wonder it holds

The same love it represents

And never grow tired

Funny how you used to fancy

Things that are shiny

But not gold

Things that are orderly

But not peaceful

Things that are classy

But not comforting

Yet when you have gold

When you have order

When you have class

What you need most

can only be seen

From afar





Sharing what you have

But already miss.

Du hoc Singapore (phan 1)



Disclaimer 1: Bai viet dua vao trai nghiem ca nhan han hep cua tac gia va cai nhien (se) co phan phien dien. Tuy nhien, se co gang het suc de cung cap thong tin day du nhat co the voi cach nhin khach quan nhat. Bai viet nay chi nham vao cac ban doc co y dinh tim hieu thong tin ve Singapore cho viec di du hoc hoac du lich ngan ngay chu khong nham muc dich quang cao kiem tien hay cho cac doi tuong ban doc khac. Thong tin chi tiet hon co the duoc tim qua su to cua the gioi mang – Google.

Disclaimer 2: Trong bai viet se co chen lan mot so cum tu tieng Anh vi khong biet dich the nao hoac la ten rieng cua to chuc hoac dia diem nao day nen dich ra cung khong de lam gi. Mong qui vi thong cam :p

Disclaimer 3: Hinh chup chi mang tinh chat minh hoa (chup bang dien thoai va #nofilter ^^)

Dau tien la phai noi ve ban than mot chut de lay ti credit cung nhu la de chuan bi cho ban doc mot chut thong cam la se co nhieu diem thut hut do kinh nghiem thieu truoc hut sau cua ban than. Tac gia la hoc sinh cu nhan (vua bi da dit khoi truong) o Singapore Management University (o day thuong goi la SMU) nganh quan tri he thong thong tin (Information Systems Management). Hoc luc trung binh, an choi cung khong co gi la soi noi. Con nha cong nhan vien chuc. Di hoc theo dien cho vay co lai cua chinh phuc Singapore va hoc bong bo me. Hoc tap va than tho o cai dat nay cung chi tam 4.5 nam tinh den thoi diem cua bai viet nay. Em xin het a!

Vay la da xong phan gioi thieu, bay gio se di vao phan thit cua bai viet nay, do la Singapore. Trong phan 1, xin duoc gioi thieu cai nhin tong quan ve dao quoc nay, nen giao duc, va nhung diem luu y noi chung ve viec di hoc o day.

Singapore la mot hon dao nho xiu, chat nich, nhung hien dai, rat tien loi trong trong cuoc song hang ngay, va tuong doi sach se (ca bau khi quyen lan tinh trang ve sinh o cac noi cong cong, hang quan, khu mua sam, v.v…). Singapore (ten goi tren giay to la Cong hoa Singapore) co dien tich la 710 km vuong (so voi Ho Chi Minh la 2095 km vuong va Hong Kong la 1104 km vuong), nam phia tren xich dao, ngay duoi diem cung cuc nam cua Malaysia, phia nam giap voi Indonesia (tu Ho Chi Minh se bay xuong phia nam, tam 1,5 tieng dong ho thi toi Singapore). Quoc ngu cua Singapore la tieng Malay – truoc gio chi nghe noi den bai quoc ca cua nuoc nay la toan bang tieng Malay (*fun fact: nhieu nguoi ban dia thuoc bai hat quoc ca nhung khong hieu no noi cai gi tru khi la len mang hoac nho nguoi dich). Ngon ngu su dung hang ngay trong kinh doanh lam viec la tieng Anh. Ngon ngu su dung trong giao tiep thi bao gom: tieng Anh, Singlish (tieng Anh nguoi ban dia su dung), tieng Malay, tieng Tamil, tieng Trung (Phuc Kien – Hokkien, Quang Dong – Cantonese, Tieu Chau – Teochew), va cac thu tieng khac tuy theo gia dinh.

Singapore co dan so 5.3 trieu nguoi, trong so do 3.8 trieu la cong dan, con lai la thuong tru nhan va nguoi nuoc ngoai (hoc sinh sinh vien, cong nhan vien chuc, va cac ca nhan theo dien tham nuoi hoac visa phu thuoc). (*fun fact: tat ca cong dan nam cua Singapore deu phai di nghia vu quan su bat buoc 2 nam truoc khi vao dai hoc – tru khi co li do dac biet thi duoc mien nhap ngu hoac duoc hoan tam thoi.) Nguoi dan bao gom co cac nhom dan toc chinh la nguoi goc Hoa, nguoi goc Malay, nguoi goc An Do, va cac nhom khac nhu nguoi Hoa tu Trung Hoa dai luc, tu Dai Loan, Hong Kong, nguoi Au va cac nuoc chau A khac.

Singapore co mot nen giao duc duoc biet den o nhieu noi tren the gioi. Trong nhung nam gan day, trong cac bang xep hang tu nhieu to chuc, duoi nhieu hang muc khac nhau, Singapore deu co ten duoi cac truong dai hoc va cac co so giao duc khac nhau. Phan dong cac du hoc sinh o Singapore co the du hoc o nuoc nay tu nam cap 2 (theo nhieu dien hoc bong vi du nhu hoc bong ASEAN), hoac la hoc tu cu nhan.

He thong giao duc o Singapore bao gom Primary School (tam dich la cap 1, 6 nam), Secondary School (tam dich la cap 2, co the tu 4-5 nam), sau do hoc sinh hoc tiep len ITE – Institute of Technical Education hoac Polytechnic, hoac Junior College, va cuoi cung la cu nhan/ thac si/ tien si o dai hoc. ITE hoac Polytechnic hoc theo dang chung chi nghe (vocational training) de lay diploma. Hoc sinh o day thuong hoc theo dang nay co the di lam luon nhung phan dong se tiep tuc hoc lay bang cu nhan o dai hoc. Junior College la hoc de lay GCE ‘A’ level de can cu vao do xet tuyen vao dai hoc. Mot so cac truong hop khac theo hoc o cac truong quoc te theo chuong trinh International Baccalaureate (tuong duong GCE ‘A’ level). Cac truong dai hoc o Singapore bao gom cac truong dai hoc tu thuc (co so tai Sing cua mot so dai hoc nuoc ngoai, truong tu thuc hoat dong chinh tai Sing). Cac truong dai hoc dang nay bao gom vi du nhu EASB, PSP Academy, MDIS, Curtin, James Cook, SIM – SIM Global Education. Ngoai ra mot dang khac la cac truong dai hoc cong lap nhu Dai hoc quoc gia Singapore – National University of Singapore (NUS), Dai hoc cong nghe Nanyang – Nangtang Technological University (NTU), Dai hoc cong nghe va thiet ke – Singapore University of Technology and Design (SUTD). Cuoi cung va co le cung la duy nhat la truong ban cong: Dai hoc quan li Singapore – Singapore Management University (SMU). Thong thuong mot so ban o nha se biet nhieu nhat den NUS va NTU. Gan day thi SMU cung bat dau xuat hien tren ban do du hoc va co le moi nhat la SUTD do truong moi thanh lap gan day. Theo tri nho trung binh cua tac gia thi Uni SIM cung duoc cong nhan la thuoc he thong cong lap hay ban cong gi do, cac ban co the check lai tren Google :p. (*fun fact: theo quan niem o day thi dai hoc cong lap bao gom 4 truong: NUS, NTU, SMU, va SUTD)

Tren day la so luoc (rat rat so luoc) ve dat nuoc Singapore. Bay gio minh se tiep tuc bang viec noi ve buoc dau tien cua viec di du hoc o Singapore. Mot so van de se duoc de cap la:

– Tai sao lai di du hoc? Tai sao lai chon Singapore?

– Chon truong nao thi la hop voi minh?

– Chon nganh nao thi la hop voi minh?

1/ Tai sao lai di du hoc? Tai sao lai chon Singapore?

a. Tai sao lai di du hoc?

Cau hoi nay da duoc rat rat rat rat nhieu nguoi tra loi duoi nhieu hinh thuc – vlog, blog post, facebook note/status, interview, conference, news article, van van va van van. Google mot phat la co ngay bai Viet tieng viet, tieng tay tieng u co du ca. Ban than minh chi muon neu mot so y kien ca nhan sau khi da trai qua 4 nam o xu nguoi.

Mot dieu de hieu la moi nguoi se co mot cach nhin khac nhau ve viec du hoc. Mot so se dung, mot so se khac thuc te mot chut. Khong the noi la nguoi phat ngon hay giu y kien nao do la ngu dot, phien dien, the nay the no vi don gian la chua trai nghiem thi khong tranh khoi sai sot. Vi vay nen minh thay can phai neu y kien va kinh nghiem ban than ve mot so cac quan diem ve du hoc nhu sau:

+ Du hoc chi danh cho bon hoc dot, rot dai hoc Viet Nam

Minh nghi day la mot cach nhin da khong con ton tai trong phan dong bo phan gioi tre va phu huynh o nha (it nhat la trong qua trinh minh luot qua facebook, dien dan, hay phan binh luan cua cac bai bao chi tren mang cung khong thay nhieu nhu hoi minh hoc cap 2-3 nua). Dieu nay co the dung co the sai tuy truong hop moi ca nhan nhung cho du co la khong thi noi (hay co the khong muon thi thi sao?) thi cung khong the noi duoc la nguoi do hoc dot. Giong nhu do an thuc uong, am nhac, va phim anh, moi nguoi se phat trien o nhieu mo hinh dao tao khac nhau. Mot dieu ong ba day chi phai la Cuoi nguoi hom truoc hom sau nguoi cuoi. (cai nay minh se noi them o mot muc khac)

+ Du hoc chi gianh cho bon nha giau.

Gan day nhu cac ban da biet, bao dai mang, cac co so tu van du hoc lien tuc dua tin ve cac xuat du hoc hoc bong ban phan hoac toan phan do nhieu cac to chuc va truong hoc cap. Hoc bong bo me thi cung chia lam nhieu loai. Minh khong the noi quan niem tran la hoan toan sai lam nhung cung co day ray cac ban du hoc tu tuc nhung nai lung di lam them va van song tot ma khong can tro giup cua bo me. Chuyen tai chinh mot phan la do chinh quyen o nuoc du hoc quyet dinh mot phan la do cac ban tu quyet dinh nua vi se co rat nhieu loai hinh lam them tuy theo noi du hoc – lam tai campus, lam thuc tap, lam them nhu boi ban, ban hang o cac shop, day hoc cho hoc sinh cap 1-2-3, lam huong dan vien du lich, dich thuat, van van va van van…

+ Du hoc chac chan se co viec lam, lai con viec lam ngon, luong cao nua.

Trong dau minh khi di den muc nay chi muon la to len la SAI LAM!. Bao chi trong nuoc va nuoc ngoai trong nhung nam gan day cung deu ro len van de viec lam cua sinh vien (ca nuoc ta lan nuoc ngoai – chau Au, My, cac nuoc chau A khac) sau tot nghiep cu nhan/thac si/tien si. Cai cau noi ma minh cho du dua tren hoan canh ca nhan hien tai van phai rang nuot troi va hieu la “Life doesn’t owe you anything. Just because you have a degree doesn’t mean you are entitled to anything nowadays.” Don gian hon la thoi buoi bay gio khi ma cu nhan, thac si, tien si ra lo qua nhieu thi viec ban so huu mot tam bang dai hoc cung khong noi len duoc dieu gi voi cac nha tuyen dung. Neu co luan diem cho rang bang nuoc ngoai chac se ngon hon bang dai hoc trong nuoc thi minh cung nghi la quan niem nay bay gio da loi thoi. Mot lan dau phai chi co minh ban di du hoc dung khong? Nui cao thi co nui cao hon. Ban hoc o truong A thi nguoi khac o truong B. Bat dau co nhieu hon du hoc sinh Viet Nam ve nuoc lam viec nen ban se phai quay lai van de canh tranh voi du hoc sinh VN tu cac quoc gia khac nhau. Mot diem nua la cac cong ty tuyen dung se nhin vao mot so yeu to vi du nhu luong bong (ban di hoc nuoc ngoai ve thi doi hoi muc luong cao hon so voi muc trung binh o VN la dieu di nhien) va so sanh voi kha nang cong hien cho cong ty cua ung cu vien. Ban nen tu hoi ban co cong hien duoc gi hon cac ban hoc dai hoc trong nuoc khi giao trinh va kien thuc ki nang “cung”/ co ban cung kha tuong duong nhau? Them nua, hoc trong nuoc thi mot so nhom ban sinh vien chiu kho theo doi se co the hieu biet ve moi truong trong nuoc tot hon cac ban da xa xu nhieu nam tro ve. Chieu theo diem nay, ai se la nguoi co loi the? Ban hay la ban be o cac dai hoc trong nuoc day?

Nhin lai van de thi ban nen cho di du hoc, theo minh, vi mot so li do nhu sau nua:

+ Di du hoc de duoc mo mang tam mat, biet nguoi biet ta, cho phep ban than duoc trai nghiem nhieu thu ma o nha chua chac da MUON thu. Mot bai hoc dat gia ma minh nhan duoc la di du hoc se cho ban thay the gioi xoay chuyen nhanh va manh nhu the nao. Ban se duoc gap nguoi nay nguoi kia, nhieu thanh phan cua xa hoi voi nhieu quan diem, cach nhin khac nhau. Dieu nay that su giup cho ban co cai nhin tot hon ve cuoc song, va quan trong hon het la ve ban than minh. Di du hoc con la cho phep ban than minh duoc nam lay nhieu co hoi khac nhau (viec lam, hoc tap, hoa nhap, va rat nhieu thu khac). Nhieu luc ban se cam thay minh hoc duoc nhieu thu ben ngoai hon la ben trong sach vo, lop hoc, bai kiem tra. Nhieu khi ban se nhan ra rang uoc mo lam lap trinh vien chi la hao huyen vi li do nay li do khac va dam me thuc su cua ban la nganh tam li hoc hoac triet hoc chang han. Kho co the noi truoc duoc. Hoac ban co the kham pha ra thiet ra minh cung co tai viet van hay lap trinh hay lam toan chu khong dot dac can mai nhu ban nghi truoc day. Rat nhieu kha nang deu co the xay ra.

+ Di du hoc de thu thach ban than. Cho du la di du hoc duoi hinh thuc nao, trong tinh trang nao di nua thi ban van can phai co su dung cam, kien tri, va long tu ton nua. Thu thach bat dau tu nhung cai nho nhat nhu an uong giat giu, cho den viec lam sao de song trong cung phong, trong cung nha voi nhung nguoi truoc day ban chua he quen biet, va nhung van de lon lao nhu ban thich gi, ban muon gi, ban co du suc luc va nghi luc di tiep hay khong, ban co giu duoc binh tinh va tu tin truoc nhieu thu kho khan khong nam trong tam tay hay ap luc tu viec nhan biet co qua nhieu nguoi xung quanh ban tai gioi hon ban gap nhieu lan. Nghe co ve triet li va ghe gom nhung that su minh da cam nhan nhung dieu nay ro hon khi nhin lai va vao cuoi ngay, viec suy nghi ve nhung cau hoi nay co the se khong mang lai cau tra loi chinh xac va ngay lap tuc nhung se giup ban nhieu hon trong suy nghi ve cac quyet dinh cua ban than.

+ Di du hoc cung co khi mo ra cho ban mot so co hoi nghe nghiep tuong doi de hon o nha. Diem nay thi tuy thuoc vao qua trinh hoc tap, nganh nghe ma ban chon, nang luc ban than, va dich den ma moi nguoi nham den nen cung khong hoan toan 100% la dung.

+ Di du hoc chac la suong voi vui lam. Dung la co nhieu thu vui khi ban tham gia hoat dong ngoai khoa, tham gia tinh nguyen, cac dip le hoi, cac tu diem vui choi giai tri cung nhu co hoi tiep xuc voi cai moi hoac noi don gian hon la duoc coi phim cong chieu le hon o nha, duoc mua do dien tu nhieu kho o nha khong co ban, mua hang o Amazon, Applestore khong bi gioi han. Di du hoc suong o cho ban se lam luc cam thay rang minh may man hon khong biet bao nhieu nguoi cung gioi nhu vay (neu khong muon noi la gioi hon minh nhieu) nhung khong co co hoi duoc di du hoc. Nhung luong thoi gian phan bo cho nhung viec nay se nho so voi luong thoi gian ban phan bo cho viec chay dua voi bai vo (hoac la qua nhieu hoac la do ban doi den phut cuoi moi lam), ap luc tu viec hoc hanh va thi dua voi ban be, ap luc trong viec hoa nhap voi moi truong xung quanh, lich trinh day dac moi ngay tu viec hoc den viec lam them (tuy truong hop). Ai cung biet rang di du hoc la tu lo cho ban than rat nhieu. Dieu nay khong the chi noi suong ma phai trai qua thi ban se hieu rang tu viec ban benh tat om dau, cho den luc nho nha nho gia dinh hoac cam thay co don cung cuc vi khong the hoa dong cung voi ban be cung hoc o truong. Co luc ban se cam thay rang muon bo het hoac minh hoan toan bo tay bat luc. Ban co the chia se cung gia dinh hay ban be nhung cuoi cung ban phai la nguoi duy nhat bat tay vao lam de giai quyet van de, du ban co thich hay khong. Mot phan vi ban da truong thanh va mot phan vi chang co ai ranh roi de giup ban ca.

b. Tai sao lai chon Singapore?

So voi cac dia diem du hoc khac nhu Uc, Anh, Thuy Si, Y, Duc, Phap, My, Canada thi Singapore ro rang co loi the la qua gan nha. (Chac la tru Malaysia ^0^). Di may bay 1.5 tieng thi con gan hon ban di xe tu Vung Tau len Sai Gon 😛 Cac bac phu huynh se duoc mot cai y nghi an tam la con cai o gan lo co chuyen gi minh con di qua ben do duoc chu con tuot mot vong trai dat nhu o My thi nghe nhu mot di khong tro lai. Singapore khong can phai phai phong van xin visa hay chung minh tai chinh khi di hoc nhung mot so nuoc khac. (*fun fact: tren giay to van co mot thu goi la visa nhung vi van nam trong ASEAN nen thu tuc di ra di vao kha de dang) nen ban khong phai lo viec xin visa khong duoc hay cac bac phu huynh gap kho khan khi muon sang tham con cai trong luc di hoc. (cac bac phu huynh chi can mua ve roi bay sang sing chia ra ho chieu Viet Nam thi da duoc theo dien du lich cho o 30 ngay tai Sing. Thu tuc duoc chap nhan ngay tai cho o san bay nen giang ho van dung thuat ngu – di de nhu di cho).

Mot so truong dai hoc o Singapore cho phep vay tien de di hoc (*fun fact: co loi co hai nhung dieu nay xin duoc noi tiep o bai ke) cho nen tien hoc phi cho du khi nhin vao website co ve kinh khung khiep nhung so tien mat phai tra truoc se it hon con so ke tren website rat nhieu. Ban hoan toan co the kiem viec lam sau khi tot nghiep roi tu minh tra so tien hoc phi da muon ma khong can phai tiep tuc nho va bo me –> mot phan ganh nang kinh phi co the duoc ru bo.

Singapore rieng minh cam nhan thi la mot noi rat tien loi. Khong the bi lac (nghe qua co ve vi dat nuoc qua nho) nhung thuc ra la vi he thong xe buyt va xe dien kha la day dac nen chuyen bi lac khong den noi qua te nhu o mot so noi khac. Su tien loi o day con the hien o viec mua ban, giao dich hang ngay qua nhieu hinh thanh mua ban va thanh toan co san. Hau nhu ban muon cai gi cung co the kiem va mua tuong doi de dang (tat nhien mien la co tien va thoi gian bo ra de Google va … di bo). Ban dem ban them an thi da co nhieu cua hang an uong mo cua 24/7. Xung quanh cho o thi the nao cung co cac khu san van dong, ho boi, nha thi dau duoc chinh phu xay dung. Cho bua thi tu sieu thi cho den kieu cho truyen thong nhu o Viet Nam cung deu hien dien buon ban du cac loai hang hoa tu tay sang tau (mot lan nua, mien la ban co tien va thoi gian di bo ;P) .

Mot diem nua Singapore la mot noi kha an toan. Cai gi cung co tinh tuong doi nhung ban co the hoi du hoc sinh o day va ai cung se noi rang o day nhieu cho ra duong luc 1-2 gio sang kiem to bun an ma khong so bi cuop hay hiep dam. Dan tinh o day di xe buy voi xe dien hoac chi don gian la ngoi cong vien ma tay van cam bop voi dien thoai ho henh nhu dang o nha.

Khong biet la vi o Sing an tieu nhieu hon nhung xung quanh Sing la cac dia diem du lich tuong doi gan nhu Malaysia, Indonesia, va The Philippines. ban nao ua thich du lich thi di den cac dia diem nay tu Sing deu tien loi va de dang (*fun fact: nhieu hoc sinh trao doi tu cac nuoc chau Au va My deu den Singapore hoc vi la noi tien loi di du lich den nhieu nuoc chau A khac).

Ngoai nhung diem nghe lot lo tai nhu o tren thi Singapore la mot noi dat do (Google de xem no xep hang bao nhieu trong top nhung thanh pho dat do nhat the gioi – chac se la trong top 10). Singapore tuong doi nham chan vi nuoc nay la mot dao nho voi chu yeu cac khu mua sam va mot vai cho giai tri chu khong phai la noi co dia li van hoa da dang hay thien nhien phong phu nhu Viet Nam hay mot so quoc gia khac. Cuoc song o day tuong doi nhanh va ap luc nen se co luc ban tu hoi sao nguoi day mau lanh the. Mot diem nua la trong thoi gian gan day va xu huong se co the tiep tuc sap toi la Singapore khong con duoc than thien voi nguoi nuoc ngoai nhu truoc day. Cac chinh sach viec lam, nhap cu dinh cu nhin chung co cam giac nhu khong con duoc de dang nhu cu nua. Day la van de ban van gap phai o bat ki noi dau minh la nguoi nuoc ngoai. Nhung so sanh giua qua khu va hien tai thi ro rang co mot so thay doi trong chinh sach nha nuoc cung nhu quan diem cua nguoi dan ve van de nguoi nuoc ngoai ma ban nen luu y trong giao tiep hang ngay cung nhu cac quyet dinh hoc tap va lam viec lau dai.

Mot diem cuoi cung can luu tam o Singapore la day la mot dat nuoc chau A. Khong it chuyen duoc giang ho don dai rang o nuoc nay nuoc no, se co nhung du hoc sinh tu bo con duong da chon vi ap luc hoa nhap va cam giac co don khong chai Vodka hay mot tequila shot nao co the xoa het duoc. Kinh nghiem ca nhan sau khi nghe ban be o mot so nuoc ke lai thi viec hoa nhap la co the nhung doi hoi mot no luc khong ngung cua ban than. Ca nhan minh nghi rang mot dieu may man cho du hoc sinh Singapore la day la mot xa hoi van con mang net chau A, nguoi dan van la da vang, mui tet, mat hi nen ban khong phai liet vao dang “nguoi la” trong dam dong cac ban da trang, cao to nhu qua nui uong bia nhu uong nuoc va hoan toan khong chia se cung nhung moi lo lang giong nhu ban  (hoi bi stereotype nhung dai loai la the). Tom lai soc van hoa va ap luc hoa nhap theo minh nghi se khong den noi te nhu o cac nuoc tay au. Mot diem cong nua cho Singapore!

— Phan tiep theo se noi ve viec lua chon nganh hoc va truong dai hoc de theo hoc tai Singapore. Mo rong ra la cac van de cua mot sing vien tai Singapore: hoc tap, giao tiep, sinh song —


It was Father’s Day

I started the day with VStudio 01 and and this article about what a person remembers about her dad. Ironic enough, that very day of ‘apart’ is the day all others celebrate some other thing. Just like today, a day a lot of sons, daughters, and granchildren show their love to their dads. There are people who.. simply..” miss” it.

[i guess being alone does have an effect]I keep thinking about her ever since i’m back home. She and the kid lost it, lost that simple but utmost important privilege of doing just about anything to show their love to the man their life revolves around. I still remember that email, those every words she wrote to us. They were strong, abrupt, and full of courage. It’s scary. It’s frightful. It’s painful. It’s excruciating pain. It’s horror. Yet we all have to say those words at least once in our life. It’s hard to forget those faces i have come to know when they say those words out loud.

It’s just like her, so much courage, so much confidence. Sometimes i have to wonder how much pain killer a person has to take to suppress that much pain.

There was one particular video showing how kids reunited with their dads coming back from battlefield in US. I cried when that little boy ran over to his dad, hugged him real tight, and said in tears “i miss you dad”. I wonder how little Tommy is doing on this day. Of course he’s told his is far away. Hard to say whether it’s a bless to not remember almost everything. I told my friend when reading her note today that it’s good at least to have your memories stay to comfort you. Yet should i wish that same thing for little Tommy? I don’t know. Been there, done that. It’s hurtful, sometimes. But strange enough, that’s what helps me get through.

Perhaps some witch somewhere is playing with me. It keeps popping up, whether fb notes or news articles or even chit chat. A friend of mine suddenly said it’s Father’s day today. Honestly i was stunned when she said it out. That’s the moment i realized i have a luxury which a lot don’t have. I have the luxury to text my pa to say happy father’s day. I stopped there for a brief moment and still told her i text my dad. I just think it’s better to keep it as normal. Just to get it over, just to make it memory.

A friend told me people tend to think their pain, their suffering are greater than what others are going through. Yes, it’s true. It’s hard to get over it if one doesn’t have the chance to get know others’ experiences.

I don’t grieve over it all the time. Partly, and painfully to admit, because i don’t remember that much. I appreciate the luxury that i have and hold dear because i understand what it’s like to not have it. And this, i sincerely want Tommy to have. I wish he grows up not bringing the pain but the bits of memories, however little, and let they soothe him. I wish he grows up appreciating the fact that he can still afford that same luxury with his mom. Because it’s important to remember all, remember to reminisce and remember to care.

I’m lucky to still have ‘a part’ after that ‘apart’. And for that, i’m grateful.

So it was Father’s day. Not all things are black or white entirely. Even pain and happiness.

P/S: i want to go back so badly to see you and play with little Tommy. I want to buy those action figures and dinosaur toys to play with him. Love you.

Like every other pa

I got this during the Singapore Air Base exhibition last week. This will be my first ever post about o photo. I don’t have a great camera, just a good enough point-n-shoot Canon. So definitely I am not discussing the technique, the colour, the light, etc. What I would like to tell is why I took the picture.

Of course the impulsive thing is i found the moment quite amusing yet heartening. Way back when i was still a kid, i once asked myself: “why pa isn’t Superman? why pa doesn’t have super strength? why pa can’t fly?” [So much for an Asian kid :p] All kids have dreams and love super power. I did, too. I wanted to have magic… well, to make my pa superman.

Many may remember the story of a man and a tree, of how he receives so much from the old tree since he’s a kid till he gets married. Looking back at myself, i have never said i love my pa. I have never really asked him how he’s doing. Nor have i ever told him about my life and asked about his. Strange he is that he’s still supporting me, lifting me up. Guess that’s the most serious part about being a pa, to be a full time supporter of your children.

I have wondered some time what kind of love this is, what kind of relationship exists between us. Yet this thought never wanders for so long. I have doubted to the least pa loves me all this time.

Lovely how he keeps asking me the same thing about emailing and sending pictures. Ever since I leave town for university, we both have made efforts. He emails and skypes while I call and … email 🙂 I wished pa happy birthday and talked about my study, my life here in this little island.

Coming back to the dreams, I think one more should add one more to my list: to be a good pa one day 😀

From the song Cat’s in the cradle

He’d say “I’m gonna be like you dad
You know I’m gonna be like you”

Cat’s in the cradle

Sống vội

Hôm nọ ngồi nói chuyện với kumi trên trời dưới đất lại trúng ngay đến việc thi đại học hồi đấy. Một điều làm mình vẫn hay nhớ đến là cái điểm môn văn ngồi chễm chệ trong cái giấy báo điểm hồi đó: 2. 🙂 Nói là bình thường thì hơi chai mặt [mặt đã quá chai rồi :\  ] nhưng nếu nói là ghê gớm thì cũng không phải vì bị tủ đè và cái bài trong đề lại là một tác phẩm mình không thấy thích thú gì. Lan man nãy giờ cũng cố dẫn note đến cái ý là ông Xuân Diệu có cái bài Vội vàng làm mình liên tưởng đến thời gian ở Sing, và đặc biệt là ở SMU.

Nhiều người nói sống ở Sing thiệt là vội vàng, căng thẳng, tốc độ. Thời gian ở SMU lại càng không thể khá hơn. Mấy cái từ đó đúng theo mọi nghĩa người ta có thể nghĩ tới: bà con chạy tốc độ với projects, assignments, meetings, hoặc CCAs; bà con chạy tốc độ bằng taxi mỗi khi trễ học; bà con chạy tốc độ từ SOB sang SOE hoặc SIS chuyển lớp 830 sang 1200; nói gọn là muôn vàn thứ khiến sinh viên ở cái trường nhỏ xíu này chạy toán loạn.

Xuân Diệu nói trong cái bài đó rằng:


Ta muốn ôm

Cả sự sống mới bắt đầu mơn mởn

Ta muốn riết mây đưa và gió lượn

Ta muốn say cánh bướm với tình yêu

Ta muốn thâu trong một cái hôn nhiều

Và non nước và mây và cỏ rạng

Cho chếnh choáng mùi hương cho đã đầy ánh sáng

Cho no nê thanh sắc của thời tươi 

– Hỡi Xuân hồng, ta muốn cắn vào ngươi!

Trong thời gian 4 năm [mà bây giờ mình bắt đầu thấy nó qua lẹ thế nào], cái sự ‘ôm’ không phải là quá xa lạ với nhiều người: ‘ôm’ projects, ‘ôm’ CCAs, ‘ôm’ part time jobs, ‘ôm’ … 🙂 Cái sự ôm đấy bắt đầu từ cái cảm giác mà mình từng cảm thấy ngày đầu là freshman. Cảm giác là part of something new, something seemingly damn interesting and full of wants and aims yet discovered or already harboured. ‘Sống thử’ thế là cũng bắt đầu. ai biết nó hợp với mình không, lỡ se duyên nhầm mối thì đại họa :)) Thế là lên đường.

So sánh một cách khập khiễng, đây cũng là cái kiểu muốn mây, muốn gió, muốn non, muốn nước của Xuân Diệu. ‘Ôm’ thì nhiều thật đấy, nhưng bao nhiêu ‘nắng’ và ‘hương’ và ‘gió’ thu được và nếu có thì sẽ là gì? Chả biết Xuân Diệu ‘thâu, tóm’ được bao nhiêu nhưng thường thì ở hoàn cảnh này sẽ là bạn mới, người quen mới, sở thích mới, CCA mới, kiến thức mới, bản lĩnh mới, và … stress, than thở, vật vã, quay cuồng, thất vọng, tức giận, sợ, hồi hộp. Lần thuyết trình đầu tiên, lần test đầu tiên, lần meeting đầu tiên, lần đầu đi queue vì exam welfare package. hay là con điểm kém đầu tiên, lỡ hẹn/cancel lần đầu tiên vì “tao kẹt meeting/project/assignment rồi mày. Khi khác vậy, sorry nhé”, lần đầu overnight ở lib, lần đầu rush project vì sắp deadline mà ‘fuck, nothing’s working’.

Cơ thể nhiều khi cũng cần một chút bệnh tật, ‘ăn gió nằm sương’ để biết cách mà tự bảo vệ sau này. Chỉ có điều, trừ phi sau này bị bệnh đó lại người ta mới thấy rõ cái nhọc hồi ưa khi mới mắc bệnh cũng là có ích. Chứ còn trong thời gian mang bệnh ban đầu, ai dám bảo mình không thấy mệt, không thấy khó chịu. tương tự, cái cứng cỏi, tự tin bây giờ không phải đơn giản là ngủ qua một đêm sáng tỉnh dậy có mà là sức đề kháng tốt sau mấy cơn bạo bệnh.  Thật may mắn cho những ai khỏi bệnh lần đầu mà không có di chứng hoặc thậm chí là hết bệnh. Đối với những ai căn bệnh đầu đời vẫn còn, chắc chắn sẽ có lúc khỏi. Chả thế mà nhiều người như anh T, chi H, anh N, etc. đã từng nói đi nói lại cái điều mà chỉ đến lúc hết bệnh mới hiểu ra được: khỏi bệnh sớm hay muộn so với người khác không quan trọng bằng việc có khỏi hay không và sức đề kháng sau đấy mạnh thế nào. Và “khỏi” là một khái niệm tương đối – không hắt xì là hết cảm, hạ sốt là hết bệnh, hết sốt mới là hết bệnh. Ngay Xuân Diệu cũng phải set expectation ngay từ đầu là ông muốn cái gì từ xuân, từ đời. Nói thì nói là vậy, nhưng sao vẫn khó để mà vượt qua cái tôi bự chảng rằng “họ có phải là mình đâu mà biết mình trải qua cái gì”. in thưa một cách khách quan là ít nhiều người ta cũng đã đi qua cái giai đoạn mình hiện tại; và đã trải nghiệm, đã vượt qua mới được như bây giờ nên làm ơn đè bớt ego mà lắng nghe.

Có lẽ chắc trên đời chỉ có Xuân Diệu mới yêu nồng nhiệt và vô đối như vậy. ‘Ôm’ với ‘tóm’ bao nhiêu mà vần còn chưa đủ, còn muốn ‘cằn’. Sau một năm thương tích đầy mình, hoặc cho dù chỉ là some scratches here and there, mọi thứ có vẻ đi vào một quĩ đạo đỡ rối rắm hơn và đối với “xuân” cũng không còn cái gì cũng vơ, cái gì cũng nhận, cái gì cũng ‘ôm’. Tốt xấu trắng đen thế nào chả nói trước được vì cái gì chả có 2 mặt. Vả lại, thu hết như Xuân Diệu thì cũng chẳng có chỗ để mà chứa. cũng giống như giai đoạn honey moon ban đầu đã qua, khi chàng và nàng sống với nhau cũng quen rồi nên hết cả cái lãng mạn chan chứa của lần đầu tiếp xúc – nhưng vẫn còn muốn khám phá, muốn biết chứ không phải cái giai đoạn trả bills hàng tháng hay cân đo đong đếm bịch gạo hũ đường.

Tự hỏi không biết Xuân Diệu có bao giờ nghĩ tới đoạn sau của việc này không hay vẫn giữ vững tình yêu ban đầu:

Trong hơi thở chót dâng trời đất

Cũng vẫn si tình đến ngất ngư

(Không đề – 1983)

Sau cái ngọt ngào ban đầu, thực tại dễ chui tọt vào đặt tissue ở đấy để chop trước một chỗ. Thích cái này hay làm cái khác? có nên thích cái mình thích không. Tiếc rằng cái đang được đuổi bắt ở đây chẳng phải là cái gì thơ, đẹp, hồng như Xuân Diệu diễn tả. Mà nó là màu bordeaux, đậm đặc nhưng không phải nguyên chất mà là tạp. tạp của những lần tức xì khói vì groupmates như sh*t, vì bị người ta nói “if you can’t live up to your words, why bother staying here at all?”, của tự kỉ vì “hay là tự an ủi vì A, B, C giỏi thú vật mà mình thì ít nhất cũng được… 2 chữ cuối?” hay bị boss chửi vì bể chén dĩa hay làm việc không đúng cách, của lo đến phát rồ vì cuộc marathon dài sao mình vẫn mãi phía sau. tạp còn của vui vì mình khác, vì đề kháng tốt hơn, vì cái thoải mái mỗi lần đi meeting, hang out, vì mình biết tự làm bản thân cảm thấy relieved :p, vì mình có nhiều bạn hơn người quen. Chắc chính vì cái ấn tượng đầu tiên về màu bordeaux thật tốt – sang, mạnh, a bit elegant, a bit sexy – nên mới bị nó dụ dỗ nhảy vô cố gắng pha pha quậy quậy cái pallette vốn đã tuầy quầy của mình để cho ra được cái màu đó “giống thiên hạ”.

Thiên nhiên vốn đa dạng, nếu được gặp Xuân Diệu. cháu muốn hỏi ông cái khó xử này để xin cho được một tẹo mắt nhìn đời tràn đầy và toàn tâm như ông.

Toàn bài đấy phải nói cho đúng theo ý hiểu của mình rằng Xuân Diệu cũng nhảy tưng tưng dữ lắm. Hết cái thời ước muốn khát khao mạnh mẽ thì lại bị reality kéo đến kí đầu

Tôi sung sướng. Nhưng vội vàng một nửa

và cuối cùng là lo lắng, là vồn vã vơ được bao nhiêu thì vơ trước khi quá muộn. Nhưng cuối cùng, đâu có thấy tiếc nuối những cái chưa lấy được mà vẫn gào thét trọn vẹn niềm say mê với xuân, với đời. Cái cảm giác đó thiệt quen mà cũng lạ hoắc. Ôi trời, sao có quá nhiều thứ mình không biết vậy nè. Nhưng thưa Xuân Diệu, liệu say sưa quá có phải là nguy hiểm? Có chắc gì mình là ham thích thật sự. xin hỏi có phải con người vốn rất tò mò với của lạ? ít nhất sẽ có một lần khi nghỉ chân, cái ý nghĩ xẹt ngang xẹt dọc sẽ là : ” chết cha, đuổi ong bắt bướm một hồi lỡ không bắt được thì sao? Đuổi để làm gì nhỉ – cho biết là nó cũng mệt như không cưỡi ngựa xem hoa như mình tưởng hay là vì mình thật sự cần bọn ong bướm để về thả vườn cho đẹp cho tốt? FML :|” . mạo muội hỏi thêm một câu. cái sức hút của say mê lúc đầu và cái níu kéo, dâng trào khi biết nó là vô tận mà ta là giới hạn, cái nào mạnh hơn?

Nếu đã nói là đua, cuộc đua thì chỉ có một mình mình đua cho mình. Lúc bình thường thì được đặt tên là ích kỷ hay không thân thiện và bị question tại sao nó lại tồn tại – cái sự ‘một mình’ ấy. Còn lúc khó khăn, người ta xem nó là maturity, là “lớn cả rồi, ai cũng phải tự cả thôi”. Chẳng phải cũng chỉ là 2 mặt của cái “tự tui” trong bản thân hay sao? words can really play with minds –> evil. 2 cách wording này cũng tồn tại trong cái một từ khá là thịnh hành, khá mode từ ngày Obama đắc cử: change.

‘Ôm’ cho dù là cái đẹp hay cái xấu cũng tốn sức. Người ta vận động thì hình thể sẽ khác. ‘thu’ của tự nhiên bao nhiêu thì tự khắc cơ thể sẽ khác, tinh thần cũng khác. Khoan hãy nói là tốt hay xấu vì ai biết sẽ trở thành một người khỏe khoắn yêu tự nhiên hoặc một thằng to vật cầm vợt quăng quật liên tục để vơ cho hết được bướm, ong? Nhưng quá trình đó nhìn qua nhìn lại chẳng dễ gì. Cái hoán đổi qua lại của maturity và selfishness có ai thấy, có ai thấu, ngay cả bản thân còn chưa chắc biết nữa là người khác. Is change for better or for worse?

Nói cho dài thì cũng chỉ mới 2 năm thật sự ‘vội vàng’ ở cái nơi 6 buildings chật chội quanh năm này. Bộ sưu tập sau mấy năm tháng đuổi ong bắt bướm này là gì thì khó nói trước lắm. đuổi ong bắt bướm mà, trước khi đi mấy ai chắc chắn mình sẽ bắt được con nào và có con khác không. Miễn là không đi tới nơi canh hoài không được với bị thiên hạ sỉ vả nên đi về luôn là được. kết luận một câu cho bài viết cực kì random này: ôi, GPA, jobs, majors, network, salary, companies, nợ, travel, food –  nỗi ám ảnh của đời em…

Disclaimer: Bài viết không có ý xúc phạm, bóp méo nội dung của bài thơ “Vội Vàng” của Xuân Diệu mà chỉ là cách hiểu và gán ghép với những gì đã qua của người viết.

a ride

Just on my way back home, I saw this child sitting in a  shopping cart and her mother who was pushing the cart. The little girl laughed non-stop and really loudly. Her mother, in a formal suit, also busted into laugh and kept pushing along the way.

Amidst the MRT noise and a buzz of voices, this little ride was really tranquility. A moment yet I felt like I was watching Matrix with bullet time effect. The laughter, the smiles, the child, her mother, everything about them linger till now and echo within my mind.

I wish I could relive that moment again, just to capture its sweetness, peacefulness, and familiarity. For the mother, this was her little getaway from a busy Singapore. To the girl, this will go down as an invaluable memory of her mother, a treasure for her journey in life.

I don’t know how much she appreciates her time with her mom. But I understand how precious that memory is and will be. Unfortunately, I don’t have that luxury. Partly because of my weakness and partly because of mom’s early departure. I can’t say that I remember much of her, which will definitely disappoint my pa and big bro a lot. Yet there’s this silhouette in my mind, in my heart, in my nerve. That’s why I can’t call my wonderful step mom “mom”. That’s why I still love hearing about how talkative and wonderful my mom was.

Probably i’m wandering again. :p

Lesson of the day: people can’t really appreciate something till they lose it. Life is cruel, indeed.

P/S: Good luck to myself for tomorrow’s test.